Reconstrucción de Barbourofelis

Nombre científico: Barbourofelis loveorum
Familia: Barbourofelidae
Época: Mioceno
Tamaño: 2 m de longitud
Localización:  América del Norte

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Descripción

Interpretación paleoartística de este  feliforme extinto de Norteamérica hace entre 15 y 7 millones de años.

El espécimen reconstruido tenía el tamaño aproximado de un jaguar actual.

poseían prominentes flancos en sus mandíbulas inferiores y un inusual cráneo convexo. Los barburofélidos eran animales muy musculosos y robustos, similares a una combinación entre un gran felino y un oso. Aunque la familia de los barburofélidos evolucionó hacia animales muy similares a los felinos actuales, estos no son sus descendientes

Las especies de este género tenían los caninos más largos de todos los barbourofélidos, que también eran aplanados, lo que indica un alto grado de especialización en su dieta. Estos caninos tenían un surco longitudinal en la superficie lateral que se ha descrito como un medio para permitir que la sangre de una herida que han infligido fluya. Lo más probable es que este surco fuera una adaptación para hacer que los caninos fueran más livianos y al mismo tiempo mantuvieran su fuerza. Otros rasgos notables incluyen la presencia de una barra postorbitaria, la presencia de un proceso mentoniano extendido ventralmente (extensiones óseas a ambos lados de la mandíbula inferior) y el acortamiento del cráneo detrás de las órbitas. Tenía una constitución muy robusta.

Según la estructura de su pie, las especies de Barbourofelis podrían haber tenido una postura para caminar semiplantígrada.  Barbourofelis también tenía grandes dientes carnasiales, destinados a procesar eficientemente un cadáver, lo que indica que vivía en un ecosistema altamente competitivo o que era social y se alimentaba de una manera competitiva y frenética para comer tanto como otros miembros de su grupo familiar. Quizás fuera posible una combinación de ambos escenarios.

La escultura y el cráneo se muestran con fines ilustrativos.

Bibliografías consultadas:

Schultz, C. Bertrand; Schultz, Marian R.; Martín, Larry D. (octubre de 1970). «Una nueva tribu de gatos dientes de sable (Barbourofelini) del Plioceno de América del Norte»

Turner, Alan (1997). Los grandes felinos y sus parientes fósiles

Antón, Mauricio (2013). Dientes de sable .

 

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